Funcionamiento de cookies

Conoce más acerca de las cookies y cómo funcionan

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Las cookies son pequeños archivos de texto que el sitio web almacena automáticamente en su navegador durante su visita. Pero, ¿qué están haciendo ahí? ¿Son dañinos o útiles, deben eliminarse y bloquearse o saludarse con alegría?

Las cookies, estos pequeños archivos de texto que se almacenan en tu navegador cuando navega por Internet, son motivo de preocupación para muchos usuarios. Algunos usuarios no estarían al tanto de su existencia si no fuera por las ventanas que requieren «aceptar cookies» como puedes ver, por ejemplo, al entrar en nuestra web amiga: xatuka.com. En este artículo, aprenderás en detalle qué son las cookies y cómo funcionan:

¿Qué es una cookie y para qué sirve?

Una cookie es un pequeño archivo de texto que un sitio web guarda automáticamente en su ordenador cuando lo visita.

El propósito es que el sitio web lo reconozca y mantenga cierta información sobre usted. Esta información puede ser su inicio de sesión, preferencias de idioma, etc., por lo que no tiene que volver a configurarla en su próxima visita. En muchos casos, los sitios web se personalizan mediante cookies, lo que significa que los sitios web no pueden funcionar correctamente sin su uso.

Por ejemplo, la cookie de autenticación le dice al sitio web si ha iniciado sesión en el sitio o no, y qué cuenta ha iniciado sesión, por lo tanto, a qué partes del sitio puede acceder y a cuáles no. Una cookie es solo una cadena de caracteres alfanuméricos, por lo que puede contener casi cualquier cosa y servir para muchos propósitos.

Se pueden distinguir los siguientes tipos:

  • Cookies estrictamente necesarias
  • Cookies de rendimiento
  • Cookies de funcionalidad
  • Orientación de cookies
  • Otras cookies desconocidas

Las tres primeras categorías son esenciales o sirven para optimizar la experiencia del usuario, los propósitos de las siguientes son potencialmente más controvertidos.

La gran mayoría de las cookies instaladas en tu computadora mientras navega por Internet provienen de terceros y sirven para identificarlo como consumidor, lo que te permite elaborar perfiles sofisticados con fines de marketing mientras navega por Internet.

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Comprobación de cookies: ¿Qué cookies tienes en tu computadora?

En promedio, un sitio web guarda alrededor de 20 cookies en tu computadora. Todas las cookies tienen fecha de caducidad. Sin embargo, esa fecha podría adelantarse mucho. Por ejemplo, Google AdWords establece la duración de la cookie en 540 días.

Por lo tanto, si nunca bloquea o elimina manualmente las cookies, probablemente tengas bastantes almacenadas en tu computadora. Esto no es necesariamente un problema: las cookies ocupan muy poco espacio en el disco y se ejecutan en segundo plano. Puedes verificar, editar y eliminar las cookies de tu computadora.

Sin embargo, antes de presionar «eliminar todas las cookies» en tu navegador, vale la pena que recuerdes que es probable que deba volver a ingresar todos sus datos cuando visite varios sitios. Además, se reinstalarán nuevas cookies en tu próxima visita.

Las cookies son almacenadas por diferentes navegadores, por lo que el método de verificación depende del navegador que esté utilizando.

¿Cuánto dura una cookie?

Cada cookie tiene un nombre y una fecha de caducidad. Cuando un sitio web envía una cookie, le pide a su navegador que guarde la cookie en cuestión y la almacene con un nombre determinado hasta una fecha y hora determinadas.

De acuerdo con la ley, las cookies deben ser eliminadas al menos cada 12 meses, pero algunas cookies se almacenan durante mucho más tiempo, por ejemplo, la cookie de Google Adwords se puede almacenar hasta 540 días.

¿Qué información almacena la cookie?

Al ser un archivo pequeño que contiene texto, una cookie puede contener cualquier cosa que desee. Cualquier desarrollador puede guardar la información que desee en una cookie.

Esta información puede incluir, por ejemplo, su nombre de usuario y contraseña, la configuración de la página o lo que quede en tu carrito de compras en la tienda en línea.

Las cookies pueden contener una gran cantidad de información sobre el usuario, como el grupo de edad, el sexo, la ubicación geográfica, las preferencias de idioma, el historial de búsqueda y similares. De hecho, cada cookie es una pequeña tabla de búsqueda que contiene pares de datos (clave, valor), por ejemplo (nombre, John) (apellido, Kowalski).

Cuando una cookie ha sido cargada por código en el lado del servidor o en la computadora del cliente, los datos se pueden descargar y usar para personalizar el sitio web en consecuencia. Puedes intentar leer el contenido de cualquier cookie utilizando cualquier editor de texto como el Bloc de notas en su computadora.

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¿Dónde se almacenan las cookies?

Las cookies se almacenan en el disco duro de tu computadora, más específicamente en la carpeta de su navegador web como Internet Explorer, Firefox, Safari, Chrome, etc.

Los navegadores de su computadora no se comunican entre sí. En la práctica, esto significa que, si estás buscando tus próximas vacaciones utilizando Google Chrome, los anuncios de hoteles y alquiler de coches no aparecerán en Firefox.

Para ver y administrar las cookies en su computadora, debes verificar cómo hacerlo por separado para cada navegador que utilices en tu computadora.

¿Cuáles son los tipos de cookies?

En general, las cookies se pueden clasificar en una de las siguientes categorías según su duración y origen:

  • Cookies de sesión: como su nombre indica, las cookies de sesión son temporales y caducan cuando abandona el sitio web. Este tipo de cookie lo utilizan principalmente las tiendas online para almacenar información sobre el contenido de la cesta cuando compra online.
  • Cookies persistentes: a diferencia de las cookies de sesión, las cookies persistentes pueden permanecer en su disco duro mucho tiempo después de que finaliza la sesión. Por ley, deben eliminarse al menos cada 12 meses, pero una cookie también puede permanecer en el disco para siempre. Estas cookies pueden almacenar datos como inicio de sesión, datos de contacto, números de cuenta para que no tenga que introducirlos cada vez que utilice el sitio web.
  • Cookies de origen: el sitio web que visita directamente almacena estas cookies. Estas cookies se utilizan a menudo para recordar información sobre usted y su configuración.
  • Cookies de terceros:  estas cookies no son almacenadas por el sitio que está visitando directamente, sino que provienen de otros proveedores. Por ejemplo, al visitar el sitio web cnn.com, es posible que tenga un botón «Me gusta» de Facebook. Este botón guardará una cookie que Facebook podrá leer. El propósito de estas cookies es a menudo recopilar datos específicos para llevar a cabo diversos estudios de comportamiento, demográficos y de marketing dirigidos, etc.
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¿Qué tan seguras son las cookies?

Desde un punto de vista puramente técnico, las cookies no representan una amenaza para sus datos o su computadora. No son aplicaciones ni software espía. Son archivos de texto pequeños y pasivos y no pueden hacer nada por sí mismos.

Sin embargo, las cookies almacenan información práctica y permiten a terceros rastrear sus actividades digitales.

Con la introducción de la nueva regulación de datos privados de la UE, la Regulación General de Protección de Datos (GDPR), será más fácil comprender qué información se recopila, quién la recopila y con qué propósito. Antes de que se introduzca el nuevo reglamento de la UE, el conocimiento de qué información se recopila, cómo se utiliza y con qué terceros se comparte es, por decir lo menos, limitado.

¿Debo eliminar las cookies?

Las cookies se ejecutan en segundo plano, por lo que no deberían causar ningún problema en particular.Sin embargo, hay algunos casos en los que deben eliminarse.

Los datos almacenados en la cookie a veces pueden entrar en conflicto con la página a la que se refiere, por ejemplo, si la página se ha actualizado, lo que provoca errores cuando intenta volver a cargar la página.

Dado que las cookies son simplemente archivos en el disco de la computadora, ocupan su espacio. Sin embargo, cada archivo tiene un tamaño de solo unos pocos KB y puede dejarse solo durante largos períodos de tiempo.

Finalmente, las cookies almacenan sus datos de usuario, lo que permite a los servidores rastrear sus actividades. Por lo tanto, para proteger tu privacidad, es una buena idea analizar críticamente qué cookies se almacenan en su computadora.

¿Son malas las cookies?

Técnicamente, las cookies son inofensivas. Son archivos de texto sin formato y no se pueden usar, por ejemplo, para ver datos en el disco duro de su computadora o capturar otra información de su computadora.

Sin embargo, los sitios web y los motores de búsqueda aumentan el uso de cookies para rastrear a los usuarios mientras navegan por Internet, recopilan información altamente personal y, a menudo, transfieren esta información en secreto a otros sitios sin permiso o advertencia.

Los datos de seguimiento también se utilizan para proporcionar a los usuarios y administradores del sitio web información para sugerir con mayor precisión compras, contenido o servicios. Por un lado, muchos usuarios pueden apreciarlo. Por ejemplo, una de las características más populares de Amazon.com es la sección You-Might-Also-like, que muestra recomendaciones de productos basadas en visitas anteriores e historial de compras.

Al mismo tiempo, pueden recopilar datos personales confidenciales y utilizarlos, por ejemplo, para mostrar anuncios intrusivos dirigidos a segmentos de usuarios específicos.

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