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Por qué deberías alquilar tu casa en Airbnb cuando viajas

En los últimos meses, mi vida ha estado marcada por una serie de emocionantes viajes. Desde visitar amigos en Nueva York y San Francisco, hacer senderismo en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas, hasta hospedarme en el Waldorf Astoria durante una conferencia en Chicago con mi esposa y relajarme en un resort y spa en Arizona durante un fin de semana festivo. Lo sorprendente es que, incluso mientras me encontraba de viaje, mi casa seguía generando ingresos para mí, como si me estuvieran "pagando" por mis vacaciones.

Como lectores habituales saben, durante los últimos cuatro años, mi esposa y yo hemos practicado el "house hacking", alquilando una habitación adicional en nuestra casa a través de Airbnb, convirtiendo lo que sería una habitación vacía en una fuente significativa de ingresos (aproximadamente $10,000 USD al año, en promedio). Mi enfoque más reciente de "house hacking" ha implicado alquilar toda nuestra casa en Airbnb cuando estamos de viaje. Desde mi perspectiva, si nuestra casa va a estar vacía de todos modos, ¿por qué no aprovecharla?

Esta estrategia ha resultado ser beneficiosa. En los últimos dos meses, he logrado ganar más de $3,400 USD a través de Airbnb, con $2,990 USD de esos ingresos provenientes del alquiler de toda nuestra casa. Esta cantidad es bastante significativa para generar de un activo que, de lo contrario, estaría vacío, y creo que muchas personas podrían replicar esta estrategia con sus propias casas. Si lo piensas, es probable que las casas de la mayoría de las personas estén vacías al menos durante algunos días al año (y probablemente mucho más que eso). ¿Por qué no aprovechar esos momentos en que tu casa está vacía?

En este artículo, analizaré por qué deberías considerar alquilar tu casa en Airbnb cuando viajas y compartiré algunas estrategias que he utilizado para que esta forma de "house hacking" funcione para mí.

Razones para alquilar tu casa en Airbnb durante tus viajes

Para comprender la valía de esta forma de "house hacking", considera lo siguiente. En un año, generé $15,959 USD a través de Airbnb (ya sea alquilando toda mi casa o solo una habitación adicional). De esa cifra, $6,660 USD se obtuvieron al alquilar toda mi casa mientras viajaba. Esta cifra es sorprendente y podría financiar un viaje bastante lujoso si así lo deseara.

Aunque alquilar una habitación adicional en nuestra casa ha sido la estrategia que mi esposa y yo hemos empleado durante los últimos cuatro años para obtener ingresos significativos de un espacio que, de lo contrario, estaría vacío, reconocemos que esto no es adecuado para todos. Renunciar a parte de tu privacidad y tener que interactuar con extraños en tu hogar puede ser un inconveniente significativo, especialmente para aquellos con hijos.

Alquilar toda tu casa mientras viajas, sin embargo, es una opción que creo que casi cualquier persona podría considerar. No requiere renunciar a tu privacidad, ya que estás alquilando tu casa mientras no estás, y tampoco necesitas interactuar con nadie si no lo deseas, ya que todo puede gestionarse a través de mensajes de texto. Incluso si tienes hijos, es algo que podrías hacer de manera legítima.

En realidad, es bastante ineficiente no hacerlo. A lo largo de un año, es probable que las casas de la mayoría de las personas estén vacías durante un tiempo significativo. Esto es válido incluso para aquellos que viajan ocasionalmente. Considera los viajes de fin de semana o las visitas familiares que alejan a las personas de sus hogares. Si reflexionas sobre los últimos 12 meses, es probable que haya al menos unos días, e incluso muchos más, en los que tu casa estuvo literalmente vacía, sin que nadie la ocupara. Este es un activo valioso del que puedes beneficiarte.

Estrategias para alquilar tu casa en Airbnb cuando viajas

1. Planifica tus viajes según las reservas de tu casa

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Una estrategia efectiva es organizar tus viajes en función de las reservas de tu casa. De esta manera, aprovecharás al máximo tus viajes, ya que coincidirán con los momentos en que tu casa está reservada y generando ingresos. Mi enfoque básico implica hacer que mi casa esté disponible para reservas en cualquier día que prevea poder viajar, generalmente los fines de semana. Si alguien reserva mi casa, mi esposa y yo empacamos y nos dirigimos a otro lugar. Dado que realizamos mucho "travel hacking", utilizamos nuestros puntos y millas para volar a algún lugar. En caso de que esto no sea posible, optamos por actividades como acampar o viajar a destinos cercanos que podamos alcanzar en automóvil. La mayoría de las personas que reservan casas completas tienden a hacerlo con bastante antelación, ya que suelen ser grupos, brindándote al menos un mes o dos de preaviso suficiente para elegir un destino y planificar tu viaje.

2. Aprovecha los eventos importantes

Mi esposa y yo hemos alquilado toda nuestra casa para eventos significativos como el Super Bowl en 2018 y el Final Four en 2019. Dado que vivimos cerca de una universidad importante, también capitalizamos en eventos más locales, como los juegos de fútbol universitario durante el otoño y la temporada de graduación en la primavera. Estos eventos atraen grupos de personas que buscan alojamientos más grandes. En mi experiencia, durante eventos como el Super Bowl, logré alquilar mi casa por $1,250 USD por noche, y aunque subestimé mis tarifas para el Final Four, aún obtuve $350 USD por noche. Durante la temporada de graduación y los juegos de fútbol universitario, he logrado cobrar entre $250 USD y $300 USD por noche. Sin importar tu ubicación, es probable que haya eventos que atraigan grupos a la ciudad. Incluso lugares de bodas cercanos pueden atraer a grupos que necesitan alojamiento. Además de los eventos grandes y conocidos, considera eventos más pequeños y localizados específicos de tu área, como graduaciones escolares, eventos deportivos o bodas. Aprovechar estos eventos y planificar tus viajes en consecuencia puede aumentar tus ingresos.

3. Si Airbnb te genera inseguridad, comienza con algo más pequeño

Alquilar toda tu casa en Airbnb mientras viajas puede no ser adecuado para todos, y entiendo ese temor. Personalmente, no me sentí cómodo haciéndolo hasta después de haber estado alquilando una habitación adicional durante casi dos años. Los temores comunes, como preocupaciones sobre fiestas descontroladas o robos, son comprensibles, aunque en mi experiencia de cuatro años con Airbnb, no he tenido problemas de este tipo.

Una sugerencia es comenzar con algo más pequeño. Si alquilar toda tu casa te genera aprensión, considera poner en alquiler una habitación adicional durante tus viajes. Preparar tu espacio será más sencillo, ya que solo tendrás que ocuparte de una habitación. Además, alquilando solo una habitación, es poco probable que encuentres personas que busquen organizar fiestas o causar daños, ya que asumirán que tú también estarás presente. Ni siquiera necesitas informarles que estarás ausente, y puedes mantener tus objetos de valor en una ubicación segura a la que los huéspedes no tengan acceso.

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Logística de alquilar tu casa en Airbnb cuando viajas

El sistema que utilices para alquilar tu casa en Airbnb variará según tu situación específica, pero hay algunas medidas básicas que facilitarán el proceso. Estas son:

1. Ten un cofre con llave para permitir que tus huéspedes hagan el check-in por sí mismos. Dependiendo de tus planes de viaje, es posible que no siempre puedas estar presente para el check-in de tus huéspedes. En este caso, un cofre con llave o una cerradura inteligente son útiles. Personalmente, utilizo un cofre con llave que coloco en mi puerta principal. Si sé que no estaré allí, envío a mis huéspedes un mensaje con instrucciones sobre cómo acceder a la llave. Estas instrucciones pueden ser un documento de Word al que puedan acceder en sus dispositivos o proporcionadas a través del sistema de Airbnb, que permite dar instrucciones paso a paso sobre el ingreso a la casa.

2. Crea un manual de casa para tu anuncio. Contar con un manual de casa es inteligente, ya que tus huéspedes probablemente tengan preguntas sobre tu hogar, como detalles específicos que deben conocer o la ubicación de objetos. Yo proporciono toda la información necesaria en un manual de casa, que entrego tanto de forma digital como impresa. Puedes elaborar tu propio manual utilizando servicios como Hostfully o crear un documento en Google. Personalmente, he utilizado Hostfully durante aproximadamente tres años y cumple con su propósito.

3. Automatiza tus mensajes. Idealmente, deberías configurar al menos dos mensajes automáticos, posiblemente tres. El primer mensaje debe enviarse a tus huéspedes uno o dos días antes de su llegada, proporcionándoles un enlace a tu manual de casa y cualquier otra información relevante para su estadía. El segundo mensaje puede ser un seguimiento al día siguiente de su check-in, preguntando si necesitan algo o cómo se encuentran.

El último mensaje debería recordarles los procedimientos de salida, indicándoles cómo cerrar la puerta, dónde dejar la llave y cómo manejar sábanas, basura, reciclaje, etc. Este mensaje debe enviarse el día antes del check-out o por la mañana del día de salida. Yo utilizo iGMS para automatizar mis mensajes, una herramienta gratuita que cumple con mis necesidades.

4. Instala una cámara de timbre. En mi opinión, una cámara de timbre es esencial para cualquier persona que ofrezca su casa en Airbnb. La conveniencia de poder ver quién está ingresando a tu hogar también actúa como disuasivo para posibles problemas. Personalmente, utilizo Ring Video Doorbell, que considero la mejor cámara de timbre con video disponible.

5. Establece un área segura para tus objetos de valor. Cuando alquilas toda tu casa, es crucial contar con un área donde puedas colocar objetos de valor, como tarjetas de crédito, pasaportes o joyas. Esto puede ser una habitación de almacenamiento, un armario cerrado o un espacio en tu garaje. Lo fundamental es tener un lugar seguro para tus pertenencias importantes, que prefieres que los huéspedes no toquen. Personalmente, dejo mi ropa y artículos similares afuera cuando alquilo mi casa, ya que no me preocupa que alguien los robe.

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6. Realiza una limpieza exhaustiva de tu casa. Este es un requisito obvio, pero es esencial limpiar a fondo tu casa si planeas recibir pago por la estadía. Personalmente, me encargo de la limpieza, pero también considero que tiene sentido contratar a alguien, especialmente si puedes cobrar una tarifa de limpieza para cubrir ese costo. Vale la pena señalar que la limpieza para los huéspedes de Airbnb suele ser más detallada en comparación con la limpieza habitual. He tenido huéspedes que se quejaron de cosas que a la mayoría de las personas no les importaría, como manchas de grasa en el interior de la estufa que resultaron difíciles de quitar.

7. Establece un requisito mínimo de estadía. Es probable que quieras fijar un requisito mínimo de estadía, al menos de dos días. Lo hago por dos razones. Primero, hace que la limpieza de toda mi casa sea más valiosa, ya que sé que obtendré ingresos por al menos dos días, lo que compensa el tiempo dedicado a la limpieza. No me resulta tan rentable si tengo que preparar mi casa para una estadía de solo una noche. En segundo lugar, un requisito mínimo de estadía ayuda a disuadir a posibles alborotadores.

La mayoría de las personas que reservan para fiestas suelen hacerlo por una noche, por lo que es probable que te evites problemas si estableces un requisito mínimo. Además, solo permito que las personas reserven mi casa de inmediato si tienen reseñas positivas y ninguna negativa, lo que ayuda a evitar posibles complicaciones con los huéspedes.

Conclusiones importantes

Mi perspectiva es que prácticamente cualquier persona puede generar ingresos adicionales al alquilar su casa mientras viaja, a menudo suficientes para subsidiar o cubrir completamente los costos del viaje, especialmente si se aprovechan las recompensas de las tarjetas de crédito.

Una interesante consideración es que el gobierno aparentemente incentiva esta práctica mediante la "Regla del Maestro". Aunque he mencionado esto en publicaciones anteriores, te animo a leer más sobre esta estrategia fiscal para obtener información detallada. En esencia, si alquilas tu casa durante 14 días o menos en un año calendario, los ingresos generados por esa propiedad no están sujetos a impuestos federales sobre la renta.

En resumen, propongo que simplemente lo intentes. Establece tus precios de manera que tenga sentido para ti y permita que tu casa se reserve. Si esto te preocupa demasiado, considera crear un anuncio para una habitación adicional y ponerlo en alquiler en Airbnb cuando estés de viaje. Y si descubres que Airbnb no es adecuado para ti, simplemente deja de hacerlo, sabiendo que al menos lo intentaste.

Nuestras casas están vacías más días de los que imaginamos. En el pasado, no era tan fácil aprovechar esta realidad. Sin embargo, hoy en día, es posible viajar de manera más asequible aprovechando las diversas formas de ganar dinero mientras estás en movimiento.

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Dedicado al mundo de la tecnología profesionalmente desde hace 5 años. Comencé con la creación de tecnologiaexperto y pretendo llevar la web a lo más alto, para que sea un referente del habla hispana.

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